Seminario en Oviedo – Hormonas ( Parte 2 ) – La Prolactina

La prolactina es una hormona que es mejor conocida por permitir que las mujeres embarazadas y lactantes produzcan leche; también desempeña un papel en muchas otras funciones en todo el cuerpo, tanto en hombres como en mujeres.

Es una hormona peptídica producida por la glándula pituitaria y varias otras partes del cuerpo; también se conoce como la hormona luteotrópica (luteotropina) y PRL; está codificada por el gen PRL... en la mujer, cuando está embarazada, los niveles de prolactina aumentan hasta 10 a 20 veces la cantidad normal y los niveles vuelven a la normalidad unas pocas semanas después de que la madre deja de amamantar.

A pesar de lo que su nombre sugiere, la prolactina hace mucho más que solo promover la lactancia; se encuentra en los hombres también y es influyente en más de 300 procesos separados. Es reconocida como una hormona multipropósito con una de las gamas más amplias de acciones fisiológicas de cualquier hormona. Por ejemplo, la prolactina es importante para la regulación del agua / sal, el metabolismo, el comportamiento reproductivo, el sistema inmunológico, las hormonas y el cerebro, por tanto no puede ser descuidada por nadie, incluso por los hombres que entrenan duro.

El umbral superior de la prolactina normal es de aproximadamente 25 microgramos / L para las mujeres y 20 microgramos / L para los hombres. Los niveles de prolactina por debajo de 3 microgramos / L en mujeres y 5 microgramos / L en hombres se consideran demasiado bajos; los niveles de prolactina pueden verificarse como parte de un tratamiento con hormonas sexuales, ya que su secreción elevada puede suprimir la secreción de otras hormonas como la FSH, la GnRH y las hormonas sexuales.

Donde se encuentra la prolactina en el cuerpo

La prolactina se encuentra secretada por el útero, la placenta, las células inmunológicas, el cerebro, los senos, la próstata, la piel y el tejido adiposo. Los receptores de prolactina están presentes en los senos, ovarios, glándulas pituitarias, corazón, pulmón, timo, bazo, hígado, páncreas, riñón, glándula suprarrenal, útero, músculo esquelético, piel y áreas del cerebro.

Además del desarrollo del feto, la producción de leche o el desarrollo de los senos, hay otras funcionalidades que no siempre conocemos sobre la prolactina, a saber.

La prolactina, el deseo sexual y la fertilidad

En los seres humanos, los niveles altos de prolactina se asocian con conductas de crianza, así como con reacciones psicosomáticas que incluyen embarazos falsos. También puede tener un papel en el cuidado paterno (en peces y aves); en las especies donde el macho desempeña algún papel en la crianza de las crías (ratas), incluidos los humanos, los estudios han encontrado una asociación entre la prolactina y el cuidado paterno.

En las mujeres, la prolactina puede aumentar o disminuir el deseo sexual, y esto depende de varios factores; en los hombres, suprime el comportamiento sexual o reduce la testosterona.

Dado que la prolactina aumenta la progesterona, ayuda a mantener los embarazos; sin embargo, los niveles inusualmente altos durante el embarazo están asociados con el aborto espontáneo. Por lo tanto, las altas concentraciones de prolactina durante la lactancia reducen la fertilidad, protegiendo a las mujeres de un embarazo prematuro.

En niveles más bajos, la prolactina puede contribuir a la fertilidad masculina, pero la prolactina alta causa infertilidad en los machos (aún no se demostró que esto pase en humanos pero hay una tendencia científica que lo comprueba); también puede causar niveles bajos de testosterona, falta de deseo sexual o disfunción eréctil, que es de fundamental importancia para los atletas hombres.

La prolactina afecta a otras hormonas

Los niveles elevados de prolactina disminuyen los niveles de estrógeno en las mujeres y la testosterona en los hombres; los efectos de los niveles alterados de prolactina en las hormonas sexuales son mucho más profundos en las mujeres, aumentando o disminuyendo sustancialmente los niveles de estrógeno. Las altas concentraciones de prolactina inhiben la secreción de GnRH, disminuyendo así la hormona luteinizante y la hormona estimulante del folículo.

Los niveles normales de prolactina en los animales machos/hombres aumentan la secreción de testosterona y la creación de esperma; por su lado, la prolactina disminuye la hepcidina, lo que puede aumentar los niveles de hierro en la sangre. Así mismo, la prolactina conduce indirectamente a la liberación del péptido relacionado con la hormona paratiroidea (PTHrP) (a través del aumento de la síntesis de serotonina en los senos), causando pérdida ósea.

La prolactina y el sistema nervioso

Dentro del cerebro, la prolactina actúa como un neuropéptido para promover respuestas fisiológicas relacionadas con la reproducción, la adaptación al estrés, la neurogénesis y la neuroprotección. La acción de la misma en el sistema nervioso contribuye a la amplia gama de cambios que se producen en el cerebro femenino durante el embarazo y dan como resultado la atenuación del eje hipotalámico-pituitario-suprarrenal.

Juntos, todos estos cambios promueven adaptaciones de comportamiento y fisiológicas de la nueva madre para permitir el éxito reproductivo; las adaptaciones cerebrales impulsadas por la prolactina también son importantes para la regulación de la emocionalidad y el bienestar maternos.Por otro lado, afecta al cerebro masculino durante la respuesta al estrés, pero sus efectos han sido menos estudiados.

Esta hormona desconocida regula la neurogénesis tanto en la zona subventricular como en el hipocampo, por lo tanto, las alteraciones en el sistema debido al estrés o la exposición a sustancias que reducen la neurogénesis u otras afecciones, podrían contribuir a respuestas desadaptativas y resultados de comportamiento patológico. Desde este punto de vista, la prolactina también es interesante porque desempeña un papel circunstancial en la modulación de la respuesta al estrés y la regulación de las emociones, trabajando en cierta medida con la hormona del estrés, el cortisol.

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